San Francisco

Voilà déjà la dernière étape de notre road trip de trois semaines sur la côte ouest : San Francisco ! Et ça a été une dernière étape fantastique, juste parfaite pour finir ce voyage, du soleil et de la bonne humeur :).

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Une carte :

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Par contre, très mauvaise surprise sur le des prix des hôtels : SF ferait passer LA pour une ville bon marché ! On a dû se rabattre sur la ville de banlieue la plus près, juste un pont à traverser : Oakland. Franchement, on y a juste dormi, pas plus !

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Ensuite, nous avons tenté le premier jour de prendre la voiture et on a vite compris que ce n’était pas la bonne solution ! Les deux jours suivants, on a opté pour le Bart (le train de banlieue) et le pass Muni de 3 jours (1jour perdu, on aurait dû se renseigner plus tôt) pour tous les transports à SF (tramway inclus) et ça s’est très bien passé ! Même si, comme d’habitude, on a beaucoup marché !

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Petite précision : les ponts ont des péages pour rentrer dans SF mais pas pour en sortir. Automatique pour le golden gate mais avec un stop pour le Oakland bay bridge ce qui cause pas mal d’embouteillages (même à 6h du matin pour aller à l’aéroport c’était blindé !) !

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Le premier jour, notre objectif principal à San Francisco : le Golden Gate bridge! Challenge accepted :). Pour commencer on l’a traversé en voiture et on a eu la chance (les 3 jours d’ailleurs) d’avoir une météo magnifique et toujours une visibilité top sur le pont (pas de fameux brouillard).

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Évidemment le pont est superbe <3. Pleins de points de vue tout le long de la falaise en face de l’île de SF. Vraiment cool :), le symbole par excellence de la ville pour moi ! Et on peut même le traverser en marchant!

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En symbole il y a aussi Alcatraz, hélas on n’a pas réservé assez tôt et il n’y avait plus aucune disponibilité ! Donc Alcatraz de loin mais alcatraz quand même !

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Du côté SF, il y a le predisio park qui offre une superbe vue sur la baie et le pont ! Et un bon spot pour le coucher de soleil :). Pleins de plages et de belles balades dans ce parc qui est immense.

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A l’entrée du parc il y a le Palace of fine arts qui est un très beau bâtiment. Le parc est une ancienne base militaire donc pas mal d’histoires  et de choses intéressantes à voir.

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Le deuxième jour, nous avons arpenté un peu plus les collines de SF ! Effectivement, la ville est très mignonne, principalement pavillonnaire avec de belles maisons victoriennes, à part le bussiness center avec quelques buildings ! Comme la ville a une multitude de collines, ça monte et descend sans cesse mais du coup il y a pleins de points de vue bien sympa !

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Par exemple, la coit tower sur Telegraph Hill : jolie tour avec superbe vue sur la baie et la ville ! Telegraph hill est le quartier italien donc pas mal de petits restaurants dans ce coin!

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Ensuite nous sommes redescendus vers le port et les pontons (pier en anglais) par les greenwich steps ! Très bonne balade au milieu des jardins et des jolies maisons de telegraph hill.

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Le ponton le plus connu est le pier 39 avec ses restaurants et boutiques, parfait pour acheter des souvenirs ! Moi, je vous conseille d’aller manger un chowder en regardant les otaries qui se prélassent ❤ (ça m’a beaucoup plu, je me contente de peu 🙂 ).

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Autre symbole incontournable de la ville : le cable car (ou les tramways) ! Il y en a plusieurs et le truc c’est de les voir faire leur demi-tour ! Par contre, c’est une attraction touristique donc il y a beaucoup d’attente (plus d’une heure pour nous) et le prix est plus élevé qu’un bus normal (mais inclus dans le pass 😉 ). Mais, c’est cool et c’est resté vintage donc vraiment une expérience sympa :).

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Avec le cable car on s’est arrêté sur Russian hill pour voir Lombard street, la rue la plus sinueuse de SF! C’est super mignon mais en fait assez dur à prendre en photo 🙂 (7 ou 8 virages comme celui-ci à la suite).

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Puis, direction les painted ladies autour du Alamo square ! C’est l’image typique de carte postale de SF. Ca m’a fait penser à la série charmed, et en fait si vous cherchez la maison des sœurs Halliwell il se trouve qu’elle est à los Angeles ! En tout cas de superbes maisons, et dans toute la ville on a passé notre temps à dire qu’on se verrait bien dans cette maison là ou celle-ci… en chantant « c’est une maison bleue » toutes les deux minutes.

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Toujours le deuxième jour, on a fini en centre-ville dans downtown pour manger au cheesecake factory avec vue sur union square !

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Le quartier des buildings n’a pas été celui que j’ai préféré, beaucoup de boutiques et voilà, sympa mais sans plus. La Pyramid Tower est la plus connue je pense, mais on ne peut pas monter.

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Le quartier chinois ne m’a pas vraiment plu non plus ! C’est plus des boutiques souvenirs pas chers et quelques lanternes dans la rue.

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Un peu plus au sud de Market street (artère principale où passe le métro), il y a le civic center avec le city hall et de jolis bâtiments et musées. Après, entre downtown et le civic center il y a le quartier de tenderloin, ou crackland comme l’appelle les locaux, qui ne donne pas vraiment envie de s’y balader. On va dire passez votre chemin sans regrets.

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Pour le troisième et dernier jour, nous sommes allées au golden gate park. C’est un parc sympa où se balader avec des musées et le jardin botanique et japonais (payants en plus) et surtout j’ai bien aimé la fin du parc qui est collé à la plage ! Très jolie plage, hélas non entretenue.

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Ensuite nous nous sommes dirigées vers Twin peaks, deux collines célèbres de SF ! Très belle vue sur la ville mais qui se mérite :).

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Et pour finir la journée et le voyage, balade dans le quartier de Mission Dolores puis Castro. Par hasard, on s’est arrêté dans un bar sur Market street à la sortie de Castro : Bisou ! Je vous le mets car c’était extrêmement bon et le patron est super sympa ! Parfait pour une dernière soirée :).

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Voilà, c’est déjà la fin des US et de notre super road trip ! J’ai beaucoup aimé San Francisco, c’est vraiment une ville dont on tombe amoureux. SF a été un vrai coup de cœur <3. Prochain article : conclusion et bilan sur les US. Bizoo, Elisabeth.

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Photos sur fb:San Francisco!

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This is the last stop of our three-week west coast road trip: San Francisco! And it was a fantastic last stop, just perfect to finish this trip, sun and good mood :).

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A map :

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On the other hand, very bad surprise for prices of hotels: SF make LA look like a cheap city! So we had to stop on the nearest suburban town, just a bridge to cross: Oakland. Frankly we just slept there, no more!

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Then we tried, the first day, to take the car and we quickly realized that it was not the right solution! So the next two days we opted for the Bart (the suburb train) and the Muni pass for 3 days for all transportation in SF (including tramway) and it went very well! Even if as usual, we walked a lot!

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Small precision: bridges have tolls to enter SF but not to get out. Automatic for golden gate but with a stop for Oakland bay bridge which causes quite a lot of traffic jams (even at 6am to go to the airport it was full!)!

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The first day, our main goal in San Francisco: Golden Gate bridge! Challenge accepted :). To begin with, we crossed by car and we were lucky (the 3 days besides) to have a beautiful weather and always a great visibility on the bridge (no fog).

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Obviously the bridge is superb <3. Full of views all along the cliff in front of the island of SF. Really cool 😉 , the best symbol of the city for me!

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For symbol, there is also Alcatraz, alas we did not book early enough and there was no availability! So Alcatraz by far but alcatraz anyway!

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On SF side, there is the predisio park which offers a superb view of the bay and the bridge! And a good spot for the sunset. Full of beaches and beautiful walks in this park, it is huge.

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At the entrance of the park, there is the Palace of fine arts which is a very beautiful building. The park is an old military base so a lot of stories and interesting things to see.

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The second day, we walked a little more over SF hills! Indeed, the city is very cute, mainly residential with beautiful Victorian houses except the bussiness center with some buildings! As the city has a multitude of hills, it goes up and down constantly so there are many nice views!

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For example, the coit tower on Telegraph Hill: pretty tower with superb views of the bay and the city! Telegraph hill is the Italian neighborhood so quite a few little restaurants!

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Then, we went down to the port and piers by the greenwich steps! Very good walk in the middle of the gardens and pretty houses of telegraph hill.

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The best known pier is pier 39 with its restaurants and shops, perfect for buying souvenirs! I advise you to eat a chowder by watching sea lions rest<3.

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Another key symbol of the city: the cable car (or tramways)! There are many and the cool thing is to see them turn around! By cons, it is a tourist attraction so there is a lot of waiting (more than an hour for us) and the price is higher than a normal bus (but included in the pass;)). But it’s cool and it stayed vintage so really a fun experience.

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With the cable car we stopped on Russian hill to see Lombard street, the most winding street! It’s super cute but actually pretty hard to take a picture.

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Then head to the painted ladies around Alamo square! This is the typical postcard image of SF. Me, it made me think of the charmed series. And actually if you are looking for the house of Halliwell sisters it is in los angeles! In any case, beautiful houses, and throughout the city we spent our time saying that we would see us well in this house or this one.

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And for the second day, we ended in downtown to eat at the Cheesecake Factory overlooking Union Square!

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The buildings district was not the one I liked, a lot of shops and that’s nice, but nothing more. The Pyramid Tower is the best known I think, but you can not climb upstairs.

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Chinatown does not really have me anymore either! It’s more cheap souvenir shops and some lanterns in the street.

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A little further south of Market Street is the civic center with the city hall and pretty buildings and museums. Between downtown and the civic center, there is the famous neighborhood tenderloin, or crackland as the locals call it, and you do not really want to walk there. Go your way without regrets.

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For the third and last day, we went to the Golden Gate Park. It is a nice park to walk with museums and the botanical garden and Japanese (paying extra) and especially I liked the end of the park that is near to the beach! Very nice beach, unfortunately not maintained.

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Then we headed to Twin Peaks, two famous SF hills! Beautiful view of the city, that is hard to get.

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And to finish the day and the trip, stroll in the district of Mission Dolores then Castro. By chance we stopped in a bar on Market Street at the exit of Castro: Bisou! I put it to you because it was extremely good and the boss is super nice! Perfect for a last night :).

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Well, it’s already the end of the US and our great road trip! I really liked San Francisco, it’s really a city we fall in love with. SF was a crush for me <3. Next article: conclusion of our road trip in the US. Kisses, Elisabeth.

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9 réflexions sur “San Francisco

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