Chiang Mai

Quatrième ville que nous découvrons en Thaïlande : Chiang Mai ! Chiang Mai est la deuxième ville de Thaïlande en population : c’est donc une grande ville moderne ! Et elle est connue pour être la ville au 300 temples, moi j’ai beaucoup apprécié le street art très présents dans la ville 🙂 !

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Une carte:

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Nous passons donc trois jours dans cette ville qui mixe plutôt bien modernité et tradition ! En effet la ville est très étendue en superficie mais il y a une enceinte et des douves tout autour de la vieille cité !

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Nous avons donc visité la vieille ville pour commencer. Parmi les temples les plus connues de la ville : le wat Chedi Luang ! Enorme stupa doré avec ses temples autour ! Vraiment impressionnant! Et à Chiang Mai nous avons découvert un truc étrange et un peu effrayant : dans les temples il y a des statues de cire d’anciens moines mais on dirait des morts ! Un peu bizarre, je n’ai pas trop compris le concept !

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Juste à côté il y a le wat Phan Tao : tout en bois, original ! Et moins visité que son voisin 🙂 !

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La ville regorge de temples, nous nous sommes baladées deux jours et sommes rentrées au hasard dans les temples qui nous plaisaient ! Et un qui m’a vraiment tapé dans l’œil c’était le wat Lok Molee, au nord de la ville, vraiment joli !

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A l’extérieur de la vieille ville il y a le temple d’argent qui mérite un détour : original et beau ! Par contre les femmes ne peuvent pas entrer dans le temple principal (pareil au wat chedi luang, certains lieux sont interdits aux femmes). De plus il faut être respectueux sur les consignes d’habillage, c’est le seul lieu en Thaïlande où on nous a vérifié et validé pour entrer.

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Nous avons le jour suivant loué un scooter pour aller voir un temple dans la montagne qui surplombe Chiang Mai : le wat Phra that Doi Suthep ! Le mieux si vous y aller est de faire un trek dans la forêt, apparemment c’est fantastique (Julie ayant toujours mal au genou à ce moment-là nous nous sommes abstenues). Mais le temple est superbe même s’il se mérite : il faut monter quelques marches 🙂 ! Belle vue sur la ville !

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La ville étant la deuxième ville du pays, il y a des centres commerciaux comme à Bangkok donc on n’a pas pu résister à faire un petit tour 🙂 ! Et la chose que j’ai le plus retenu c’est le parking pour les scooters : complètement fou le nombre de scooters en Asie !!!

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Bien sûr la ville a un night bazaar vraiment cool tous les soirs mais si vous en avez l’occasion il faut aller au Sunday night market ! Tous les dimanches dans la vieille ville : vraiment sympathique ! Énormément de monde mais la street food est très bonne et il y a des spectacles de danse thaï ! Une bonne soirée même s’il faut un peu jouer des coudes !

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Autre expérience nouvelle pour moi : la fish pedicure ! Trop marrant, vraiment je vous le recommande, c’est comme se faire chatouiller les pieds pendant 15 minutes ! Un bon fou rire !

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Activité incontournable à Chiang Mai : aller voir un combat de boxe thaï ! Nous sommes allées au Thaphae boxing stadium ! Une soirée vraiment cool, un bon moment même si les combats sont un peu violents, c’est le sport national ! Il y a des faux combats (parfois un peu ridicule) pour distraire les spectateurs entre deux vrais combats. Pour nous ça a été combats à l’aveugle à 10 ou encore à l’épée ! Un bon divertissement vraiment, l’occasion de boire une bière et de passer une bonne soirée !

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De plus Chiang Mai est connue pour ses activités autour des éléphants sauf que c’est important pour moi d’aller vraiment dans un bon centre et pas un endroit où ils maltraitent les animaux ! Nous avions donc trouvé le Elephant nature Park qui avait l’air formidable, crée par Lek, une Thai incroyable, mais il n’y avait plus aucune place avant un mois ! Je vous mets le lien ça peut vous intéresser : elephant nature park ! Vraiment déçues de ne pas pouvoir y aller du coup nous avons réservé le lendemain pour une semaine de volontariat dans le centre similaire qu’elle a créé au Cambodge (l’objet d’un futur article 🙂 ): le lien cambodia wildlife sanctuary ! En tout cas il y a de tout à Chiang Mai donc renseignez-vous bien et si vous pouvez réserver à l’avance l’éléphant nature park, je pense que c’est vraiment le mieux ! No ride sur les éléphants sinon ce n’est pas un bon park! La chaine you tube du ENP pour plus d’informations.

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Chiang Mai m’a vraiment plu, j’aurai pu y rester plus : une ville vraiment sympathique avec pleins de choses à voir et peut être qu’un jour je verrai les 300 temples 🙂 on est loin du compte ! Prochain article direction Chiang Rai pour notre dernière étape au nord de la Thaïlande ! Bizoo, Elisabeth !

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Fourth city we discover in Thailand: Chiang Mai ! Chiang Mai is the second largest city in Thailand, so it’s a big modern city! And it is known for being the city at 300 temples! I particulary like street art 🙂 !

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A map:

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We spend three days in this city which mixes rather modernity and tradition! Indeed the city is very extensive in area but there is an enclosure and moats all around the old town!

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So we visited the old town to begin with. There are the most famous temples in the city: Wat Chedi Luang! Huge golden stupa with its temples around! Really amazing ! And in Chiang Mai we discovered a strange and somewhat frightening thing: in the temples there are wax statues of ancient monks but it looks like dead people! A bit weird, I did not understand the concept!

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Right next door there is the Wat Phan Tao: all wood, original! And less visited than its neighbor :)!

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The city is full of temples, we wandered around for two days and returned to the temples we liked! And one that really hit me in the eye was the wat Lok Molee, north of town, really pretty!

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Outside the old town there is the silver temple which is worth a detour: really original and beautiful! On the other hand women can not enter the main temple (like the wat chedi luang, some places are forbidden to women). Also you have to be respectful about the dressing instructions, it is the only place in Thailand where we were checked and validated to enter.

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Next day we rented a motorbyke to go see a temple in the mountain that overlooks Chiang Mai: Wat Phra that Doi Suthep! The best if you go there is to do a trek in the forest, apparently it’s fantastic (Julie always had knee pain at that time so we abstained). But the temple is superb even if it deserves effort: you must climb a few steps 🙂 ! Nice view of the city!

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As the city is the second largest city in the country, there are shopping malls like in Bangkok so we could not resist doing a little tour! And the thing that I retained the most is the parking for motorbyke: completely crazy the number of motorbyke in Asia !!!

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Of course the city has a really cool night bazaar every night but if you get the chance you have to go to the Sunday night market! Every Sunday in the old town: really nice! Lots of people but street food is very good and there are Thai dance shows! A good evening even if you need to push a little!

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Another new experience for me: the fish pedicure! Too funny, really I recommend it, it’s like getting tickled feet for 15 minutes! A good laugh!

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Not to be missed in Chiang Mai: go see a Thai boxing fight! We went to the Thaphae boxing stadium! A really cool evening, a good time even if the fighting is a bit violent, it is the national sport! There are small fights to distract the spectators between two real fights. For us it was fighting blind to 10 or even to the sword! A good entertainment really the opportunity to drink a beer and have a good evening!

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Moreover Chiang Mai is known for its activities around elephants except that it is important for me to really go in a good center and not a place where they mistreat animals! We found the Elephant Nature Park which looked great, created by Lek, an incredible Thai, but there was no place left for a month! I put the link you might be interested in: elephant nature park! Really disappointed not to be able to go so we booked the next day for a week of volunteering in the similar center that she created in Cambodia (the subject of a future article :)): the link cambodia wildlife sanctuary! In any case there is everything in Chiang Mai so inquire well, and if you can book in advance go to the elephant nature park, I think it’s really the best! No ride on the elephants otherwise it is not a good park! The channel you tube of ENP for more informations.

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 I really liked Chiang Mai, I could have stayed longer: a really nice city with lots of things to see and maybe one day I will see the 300 temples 🙂 far away from it ! Next article direction Chiang Rai for our last stop in northern Thailand! kisses, Elisabeth!

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